Solar Orbiter conclui preparação para lançamento



A grande missão da Europa de entender o funcionamento detalhado do Sol está quase pronta para o lançamento.

O Solar Obiter foi colocado em sua cobertura protetora e montado no topo do foguete que lançará o satélite em direção à nossa estrela no próximo fim de semana.

O SolO, em resumo, é um projeto de 1,5 bilhão de euros (1,3 bilhão de libras) da Agência Espacial Européia (Esa), com uma grande contribuição dos EUA.

Seu objetivo é ajudar os cientistas a entender melhor o que impulsiona o comportamento dinâmico do Sol.

A sonda viajou para o complexo de lançamento de Cabo Canaveral, na Flórida, no final do ano passado, para iniciar uma série de verificações finais.

Mas com esses testes agora completos e com Solo cheio de um quarto de tonelada de combustível, os engenheiros liberaram a sonda para o vôo.

Isso resultou em Solo sendo fechado pela primeira vez dentro da carenagem em forma de concha de 4 m de largura que protegerá o satélite enquanto ele sobe pela atmosfera para o espaço.

Então, na sexta-feira, a sonda foi lançada para encontrar seu foguete Atlas da United Launch Alliance.

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O SoO foi içado na posição acima do núcleo principal do veículo e dos estágios superiores do Centaur.

Na próxima semana, o Atlas será colocado no bloco no Complexo de Lançamento Espacial da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral 41.

No momento, a decolagem está programada para 23:03, horário local, no domingo 9 de fevereiro (04:03 GMT na segunda-feira, 10 de fevereiro).

Ian Walters é o gerente de programa do Solar Orbiter da Airbus, o fabricante aeroespacial pan-europeu que montou esse satélite científico requintado na última década.

“É uma espaçonave surpreendente”, disse ele à BBC News.

“Ele tem 10 instrumentos para estudar o Sol, mas, na realidade, cada instrumento é um consórcio de diferentes pacotes de instrumentos. Isso dá ao Solar Orbiter uma tremenda capacidade, mas todos esses diferentes pacotes têm suas próprias prioridades.

“Alguns não desejam contaminação por poeira, outros desejam um ambiente magnético muito limpo, outros desejam frio, outros desejam calor. Todos esses fatores conflitantes de design foram capazes de satisfazer e fornecer tudo o que os cientistas desejavam”.

O foguete Atlas enviará o SolO para um caminho em direção ao Sistema Solar interno. A espaçonave usará flybys gravitacionais de Vênus e da Terra para entrar na órbita do planeta Mercúrio, a apenas 43 milhões de quilômetros do Sol.

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