Poluição por plásticos: produtos químicos “ocultos” se acumulam em aves marinhas



A poluição por plásticos pode se acumular nos corpos das aves marinhas, aumentando as ameaças que elas enfrentam na natureza, de acordo com um novo estudo.

Os pesquisadores alimentaram pellets de plástico para pintar filhotes para observar os efeitos diretos da exposição ao plástico.

Eles descobriram que os produtos químicos do plástico acabavam no fígado e nos tecidos adiposos das aves em níveis milhares de vezes maiores que o normal.

O monitoramento de aves marinhas selvagens, incluindo albatrozes, revelou resultados semelhantes.

Com quase metade das espécies de aves marinhas do mundo em declínio e 28% classificadas como ameaçadas globalmente, a poluição química é uma “ameaça generalizada e crescente”, disseram os pesquisadores.

O trabalho foi liderado por Shouta Nakayama da Universidade de Hokkaido, no Japão.

“Essas descobertas fornecem evidências diretas da exposição de aves marinhas a aditivos plásticos e enfatizam o papel da ingestão de detritos marinhos como fonte de poluição química”, escreveram eles na revista Current Biology .

Dadas as tendências atuais, estima-se que 99% das aves marinhas terão ingerido resíduos de plástico até 2050.

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Os pássaros podem confundir plástico flutuando na água com comida, o que pode causar ferimentos ou morte. Os efeitos de produtos químicos tóxicos absorvidos pelo organismo são menos claros.

O próximo passo é descobrir se os produtos químicos no plástico terão efeitos prejudiciais sobre a reprodução e a sobrevivência, disse Samantha Patrick, da Universidade de Liverpool, que não está ligada ao estudo.

Estudos que examinam as conseqüências diretas da ingestão são cruciais para entender os efeitos “ocultos” dos plásticos nas aves marinhas, disse ela.

“Este estudo demonstra que os plásticos levam a níveis elevados de contaminantes em pintinhos de aves marinhas”, explicou ela. “Este é um passo importante no entendimento de como os plásticos afetam as espécies marinhas”.

A equipe de pesquisa analisou os filhotes de shearwater que estavam em um penhasco na ilha de Awashima, no Japão.

Eles então coletaram amostras para análise de aves marinhas selvagens que vivem nas ilhas havaianas, incluindo dois tipos de albatroz, a andorinha-do-mar, a ninhada marrom, o noddy marrom e duas espécies de peitos.

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