Números de “baleia azul” surpreendentes no sul da Geórgia



Os cientistas dizem ter visto uma coleção notável de baleias azuis nas águas costeiras da ilha sub-antártica britânica do sul da Geórgia.

Sua pesquisa de 23 dias contou com 55 animais – um total sem precedentes nas décadas desde o término da caça comercial à baleia.

A Geórgia do Sul foi o epicentro da caça no início do século XX.

Os barcos do território, com seus arpões a vapor, foram fundamentais para reduzir os azuis da Antártica a apenas algumas centenas de indivíduos.

Testemunhar que 55 deles agora retornam ao que antes era um campo de alimentação preeminente para a população foi descrito como “verdadeiramente, verdadeiramente incrível” pelo especialista em cetáceos Dr. Trevor Branch, da Universidade de Washington, Seattle.

“Pensar que em um período de 40 ou 50 anos, eu só tinha registros de dois avistamentos de baleias azuis no sul da Geórgia. Desde 2007, houve talvez mais alguns avistamentos isolados. Então, para passar de basicamente nada para 55 em um ano é surpreendente “, disse ele à BBC News.

“É uma notícia tão boa ver que eles podem se recuperar ainda mais e voltar a lugares onde antes eram extremamente abundantes”.

O Dr. Branch comentava a pesquisa liderada pelo British Antarctic Survey (BAS), com o apoio da Universidade de Auckland.

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As instituições reuniram uma equipe de especialistas que percorreu as águas costeiras da ilha no Coração de Valência do Navio de Pesquisa.

Os cientistas identificaram baleias de várias espécies, tanto visual quanto acusticamente, através de seus repertórios de canções.

Em vários casos, eles conseguiram recuperar amostras de pele e respiração para entender mais sobre a saúde dos vários animais que encontraram.

As baleias azuis são as criaturas mais massivas que já percorreram a Terra, e as subespécies da Antártica continham as maiores das grandes, com mais de 30m.

Essa população também foi a mais numerosa das 10 populações distintas do mundo, transportando talvez 239.000 indivíduos antes do início da exploração industrial.

Mas o tamanho físico dos mamíferos marinhos os tornou uma captura lucrativa e, em torno da Geórgia do Sul, mais de 33.000 azuis antárticos foram documentados como capturados e massacrados, a maioria entre 1904 e 1925.

Quando a proibição foi introduzida em 1966, uma observação em qualquer lugar nas águas do Oceano Antártico teria sido extremamente rara.

A última estimativa oficial de abundância foi feita em 1997 e sugeriu que o blues antártico poderia ter se recuperado para cerca de 2.280 indivíduos. Quando a próxima avaliação for lançada, provavelmente no final de 2021, ela deverá mostrar um aumento adicional – como refletido na atividade encorajadora no sul da Geórgia nas últimas semanas.

“Esse é definitivamente um padrão”, disse Branch. “Todas as espécies de baleias do Hemisfério Sul – cujas populações temos dados – estão aumentando. Portanto, para as baleias francas – várias populações sobem de maneira muito consistente a cada ano. Baleias jubarte – várias populações estão subindo de maneira consistente a cada ano. baleias – achamos que elas estão subindo, o que é uma notícia super boa

“A exceção são as baleias minke antárticas; achamos que elas caíram um pouco”.

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