Derretimento da Antártica: Viagem ao glaciar do ‘dia do juízo final’



As imagens são turvas no começo.

O sedimento passa pela câmera enquanto Icefin, um submarino robô amarelo operado remotamente, avança sob o gelo.

Então as águas começam a clarear.

O Icefin tem menos de 600 metros de gelo, na frente de uma das maiores geleiras de mudança mais rápida do mundo.

De repente, uma sombra aparece acima, um penhasco saliente de gelo incrustado de sujeira.

Não parece muito, mas esta é uma imagem única – as primeiras fotos de uma fronteira que está mudando nosso mundo.

O Icefin atingiu o ponto em que a água quente do oceano encontra a parede de gelo na frente da poderosa geleira Thwaites – o ponto em que esse vasto corpo de gelo começa a derreter.

Geleira ‘Doomsday’
Os glaciologistas descreveram Thwaites como a geleira “mais importante” do mundo, a geleira “mais arriscada”, até a geleira “do dia do juízo final”.

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É enorme – aproximadamente do tamanho da Grã-Bretanha.

Ele já responde por 4% da elevação do nível do mar no mundo – um número enorme para uma única geleira – e os dados de satélite mostram que está derretendo cada vez mais rapidamente.

Thwaites fica como uma pedra angular no centro da camada de gelo da Antártica Ocidental – uma vasta bacia de gelo que contém mais de 3m de potencial aumento adicional do nível do mar.

No entanto, até este ano, ninguém tentou uma pesquisa científica em larga escala sobre a geleira.

A equipe Icefin, juntamente com cerca de 40 outros cientistas, faz parte da International Thwaites Glacier Collaboration , um esforço conjunto de cinco anos e US $ 50 milhões (38 milhões de libras) para entender por que está mudando tão rapidamente.

O projeto representa o maior e mais complexo programa de campo científico da história da Antártica.

Você pode se surpreender ao saber tão pouco sobre uma geleira tão importante – certamente fui quando fui convidada para cobrir o trabalho da equipe.

Eu rapidamente descubro o porquê quando tento chegar lá.

A neve na pista de gelo atrasa meu voo da Nova Zelândia para McMurdo, a principal estação de pesquisa dos EUA na Antártica.

Este é o primeiro de todo um catálogo de atrasos e interrupções.

As equipes de ciência levam semanas apenas para chegarem aos campos de campo.

Em um estágio, toda a pesquisa da temporada está prestes a ser cancelada porque tempestades impedem todos os voos para a Antártida Ocidental a partir de McMurdo por 17 dias consecutivos.

Por que Thwaites é importante?
A Antártica Ocidental é a parte mais tempestuosa do continente mais tempestuoso do mundo.

E Thwaites é remoto, mesmo para os padrões da Antártica, a mais de 1.600 km da estação de pesquisa mais próxima.

Apenas quatro pessoas já estiveram na frente da geleira antes e elas foram a parte avançada do trabalho deste ano.

Mas entender o que está acontecendo aqui é essencial para que os cientistas sejam capazes de prever com precisão o futuro aumento do nível do mar.

O gelo na Antártica detém 90% da água doce do mundo, e 80% desse gelo está na parte oriental do continente.

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